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揭秘宋氏三姐妹的傳奇留學生活

时间:70-01-01 08:00 来源:

  2009年7月中旬,筆者與同事朱玖琳、宋時娟女士,以及復旦大學歷史系吳景平教授一行4 人,結束在美國西部史坦福大學胡佛研究院檔案館的閱檔工作,頂著炎炎夏日,飛赴美國南部佐治亞州亞特蘭大市,除了去位於該市的愛默蕾大學檔案館查閱林樂知檔案中有關宋氏三姐妹的父親宋耀如的資料外,還專門抽出一天時間,去了亞特蘭大市100 英裡開外的梅肯市的一所名聞遐邇的學校——100 多年前宋藹齡、宋慶齡、宋美齡三姐妹在美國留學的母校衛斯理女子學院,一方面希望能查閱到一些有關宋氏三姐妹在該校學習的檔案資料,另一方面也想對這所因宋氏三姐妹都在其中留學而在中國幾乎家喻戶曉的女子學院的歷史和現狀作一些了解。

  時值盛夏,學校早已放假,校園裡幾乎看不到人。我們循著遍布校園的導引牌,找到了仍然對外開放的露西·萊斯特·威利特紀念圖書館。該館薩比爾·麥克內爾館長聽說我們來自遙遠東方的宋氏三姐妹的故鄉上海,熱情地接待了我們。行前我們早就聽說衛斯理學院專門設立了一個宋氏三姐妹紀念室,沒想到就設在這座圖書館內。一入門就引得我們一陣驚喜,原來裡面陳列著許多宋氏三姐妹的文物、文獻和照片。一一翻看后,發現除了一些來自國內有關單位的復制件外,宋氏三姐妹在衛斯理女子學院的入學注冊表、宋慶齡發表過文章的《衛斯理》校刊等我們希望親眼一睹的資料都陳列在展櫃中。紀念室雖然沒有我們想像中的大,隻有十來個平米,但布置得井井有條。我們邊參觀陳列,邊與薩比爾館長聊起了衛斯理女子學院的歷史和宋氏三姐妹在該校學習的情況。

  衛斯理女子學院由部分關心女性教育的梅肯市民與佐治亞監理公會(當時仍稱美以美會)聯合創辦,於1836 年12 月23 日經州立法院批准成立,是世界上第一所專為女性設立的學院,當時注冊時叫佐治亞女子學院。學院建立后一直沒有招到學生,直至1839 年1 月7 日學院才正式開始授課,當時隻有90 名年輕女性注冊入校成為第一屆學生。

  1843 年,佐治亞州監理公會年議會開始管理佐治亞女子學院,將其更名為衛斯理女子學院。1917 年,學院名稱中的“女子”二字被去除,更名為衛斯理學院,但仍維持隻招收女生的傳統。

  衛斯理學院一直以“我們是世界上第一所獲准向女性授予學位的學校”為傲。在它的歷史上創造過許多“世界第一”,如1859 年成立了世界第一個校友協會﹔1851 年和1852 年成立了世界第一批女學生聯誼會Alpha Delta Pi 和Phi Mu ﹔1904 年,學校出現了第一位留學美國的中國女性宋藹齡……1919 年衛斯理正式成為美國南部各州大學與中學協會即后來的美國南部院校協會的重要一員。直至今天,衛斯理依然是女性教育的先鋒,向女性提供30 個領域的主修科目。

  順便說一下,國內關於衛斯理(Wesleyan)女子學院校名的中文翻譯一直非常混亂,大陸常用其音譯,稱作“威斯裡安”。台灣亦用音譯,稱作“衛斯理安”,而把宋美齡轉學的“韋爾斯利(Wellesley) 女子學院”稱作“衛斯理女子學院”。這種譯法非常不妥,衛斯理女子學院由美國基督教新教衛斯理宗(又稱循道宗,英文為Wesleyans)創辦,自然意譯成“衛斯理”最合理。而宋美齡后來從梅肯市衛斯理轉去的波士頓韋爾斯利鎮的韋爾斯利女子學院,是由信奉天主教的亨利·杜蘭特夫婦創辦的,與美國衛斯理宗各教派毫無關系,無論音譯還是意譯,都不應該譯成“衛斯理”。

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